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En résumé : La rareté, le choix et les coûts d'opportunité

Une introduction aux concepts de rareté, de choix et de coût d'opportunité
Les ressources économiques sont rares. Face à cette rareté, nous devons choisir comment allouer nos ressources. L'économie est l'étude de la manière dont les sociétés alloue ces ressources. La microéconomie se concentre sur la manière dont les individus, les ménages et les entreprises prennent ces décisions.

Termes clés

TermeDéfinition
La raretéLe fait qu'il y ait une quantité limitée de ressources pour satisfaire un besoin illimité pour ces ressources
Les ressources économiquesÉléments qui sont utilisés pour produire d'autres biens ou services. Il y a quatre ressources économiques: la terre, le travail, le capital et la technologie. La technologie est parfois appelée entrepreneuriat.
La terreRessources naturelles utilisées dans la production de biens et de services. Quelques exemples de terre sont le bois, les matières premières, le poisson, le sol, les minéraux et les ressources énergétiques.
Le travailL'effort de travail utilisé dans la production de biens et de services. Quelques exemples sont le nombre de travailleurs et le nombre d'heures travaillées.
Le capitalBiens matériels qui sont produits et utilisés pour produire d'autres biens. Les exemples de capitaux seraient les machines, les outils tels que les ordinateurs; les marteaux; les usines; les robots; les camions et les trains servant à transporter des marchandises; et tout autres équipements utilisés pour la production d'un bien ou d'un service.
La technologie(parfois appelée l'entreprenariat) La capacité de combiner les autres ressources productives en biens et services.
Le rasoir d'OccamLe principe logique selon lequel vous ne devriez pas faire plus d'hypothèses que le minimum nécessaire pour effectuer une analyse; en économie, nous utilisons le concept du rasoir d'Occam lorsque nous invoquons l'hypothèse ceteris paribus.
ceteris paribusUne phrase latine signifiant essentiellement "toutes choses étant égales par ailleurs", qui est utilisé en économie pour souligner l'idée que les seuls changements auxquels vous devriez penser sont ceux qui sont explicitement décrits ; par exemple, si nous parlons de la manière dont quelqu'un réagit à une modification du prix d'un bien, vous devez supposer que la seule chose qui change est le prix et non les préférences, les revenus, ou toute autre chose.
Les déclarations normativesDéclarations qui décrivent des opinions ou comment les choses devraient être.
Déclarations positivesDéclarations qui relèvent d'un fait ou d'une description de la façon dont quelque chose est.

Les notions clés

Rareté et choix

La rareté est la raison pour laquelle l'économie existe : nous n'aurions pas à nous inquiéter de la rareté des ressources si ces ressources étaient illimitées. Il faut souligner que l'économie concerne principalement la rareté des ressources.

L'analyse positive par rapport à l'analyse normative

L'analyse économique tend à se concentrer principalement sur l'analyse positive, c'est-à-dire la description des phénomènes, des faits et des concepts. Il peut être tentant d'analyser les choses en utilisant une analyse normative, c'est-à-dire en décrivant les choses comme elles devraient être.
Cependant, vous ne devriez pas interpréter cela comme signifiant que la pensée normative est complètement absente dans l'économie et surtout dans la prise de décisions : les deux sont importantes pour une politique pertinente.

Les modèles économiques

Un modèle est une simplification d'un concept ou d'un processus qui est utilisé pour mieux comprendre ce concept en retenant uniquement et autant que possible les aspects clés. Par exemple, une carte est un modèle de la façon dont les routes sont disposées et de leurs croisements. Peut-être y a-t-il d'autres informations utiles ou intéressantes, comme l'emplacement d'un monument historique ou le meilleur restaurant de burger au monde, mais si nous sommes simplement intéressés à nous rendre à un magasin, nous n'avons pas besoin de cela, nous avons juste besoin de savoir comment y aller.
Les économistes s'appuient sur des modèles car il est impossible de saisir toute la complexité des interactions humaines, et encore moins de le faire de façon simple et facile à lire !

Erreurs courantes

  • Tous les coûts ne sont pas des coûts monétaires. Les coûts d'opportunité sont généralement exprimés en fonction de la quantité d'un autre bien, service, ou de la quantité produite qui doit être abandonnée afin de poursuivre ou produire un autre bien ou service.
  • La quatrième ressource économique peut être appelée technologie ou entreprenariat. Les deux termes sont utilisés de façon interchangeables, et désignent la même chose|: la capacité de combiner des ressources pour créer des biens. Prenons l'exemple des ordinateurs — un ordinateur lui-même serait considéré comme un bien, mais notre capacité à faire des ordinateurs serait considérée comme de la technologie.
  • Le mot capital est utilisé dans le langage de tous les jours pour dire ce que les économistes appelleraient le capital financier. Si vous voyez le mot capital seul dans un contexte économique, il s'agit du capital matériel : équipement, machinerie ou outils utilisés pour la production de biens et de services. Le capital matériel est palpable, ce qui n'est souvent pas le cas du capital financier.

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