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Contenu principal

Révision de l'introduction aux cellules

Termes clés

TermeSignification
CelluleLa plus petite unité biologique vivante
Théorie cellulaireL'explication des relations entre les cellules et les organismes vivants
MicroscopeInstrument utilisé pour agrandir les objets qui sont trop petits à voir à l’œil nu
LoupeOutil de microscopie qui utilise la lumière visible et une lentille pour agrandir un objet
Microscope optiqueOutil de microscopie qui utilise la lumière visible et plusieurs lentilles pour agrandir un objet
Microscope électroniqueOutil de microscopie qui utilise un faisceau d'électrons afin de produire une image agrandie

La découverte des cellules et la théorie cellulaire

DatesÉvénements
Début des années 1600Robert Hooke découvre les cellules mortes en utilisant l'un des premiers microscopes.
Fin des années 1600Anton von Leeuwenhoek développe un microscope plus puissant qui lui permet de voir des cellules vivantes, telles que des bactéries.
Au début des années 1800Matthias Schleiden et Theodor Schwann constatent que tous les organismes vivants sont composés de cellules et que les cellules peuvent être produites à partir d'autres cellules.
Milieu des années 1800Rudolf Virchow confirme que toutes les cellules doivent provenir de cellules préexistantes. (Il existe des preuves selon lesquelles cette idée aurait été volée au scientifique polonais Robert Remak.)
Ces événements ont conduit à la théorie cellulaire moderne, qui stipule :
  1. Tous les êtres vivants sont composés d'une ou de plusieurs cellules.
  2. La cellule est l'unité de base de la vie.
  3. Les nouvelles cellules proviennent de cellules préexistantes.

Observer les cellules

Pour voir les cellules, les scientifiques doivent utiliser des outils d'agrandissement appelés microscopes.
Les loupes ne sont généralement pas assez puissantes pour pouvoir observer les cellules. Par conséquent, les scientifiques doivent utiliser des microscopes optiques ou des microscopes électroniques pour observer les structures cellulaires détaillées ou de très petits objets, tels que les virus.
Microscope composé
Microscope composé. Image provenant de Photos de domaine public, Domaine public,

Comparaison entre microscope optique et microscope électronique

Microscope optiqueMicroscope électronique
Utilise la lumière visibleUtilise un faisceau d'électrons
Résolution et agrandissement inférieursRésolution et agrandissement plus élevés
Les cellules peuvent être vivantes ou mortesLes cellules doivent être mortes
Bon marché, relativement petitCoûteux, très grand

Erreurs courantes et idées reçues

  • Toutes les cellules ne sont pas identiques. Bien que les cellules soient les unités fondamentales de la vie, il existe de nombreuses sortes de cellules qui composent les organismes multicellulaires. Certaines cellules sont spécialisées, ce qui leur permet de travailler les unes avec les autres pour exécuter les différentes fonctions biologiques d’un organisme. Toutes les cellules n'ont pas non plus la même forme ou la même taille. Par exemple, les spermatozoïdes sont des cellules beaucoup plus petites que les cellules musculaires.
  • Les cellules sont les plus petites choses vivantes, mais ce ne sont pas les plus petites choses. Les cellules sont assez petites pour que nous ayons besoin de microscopes pour les voir, mais elles sont beaucoup plus grandes que d'autres substances dont nous avons déjà parlé. En fait, les cellules sont composées de nombreux atomes. Elles sont donc plus grandes que les macromolécules et que les virus !
  • Les microscopes ne sont pas uniquement des loupes ! On qualifie les loupes de microscopes simples car elles n'ont qu'une seule lentille. Cependant, il existe aussi des microscopes plus complexes. Les microscopes à lentilles multiples sont appelés microscopes composés, et sont capables de courber les faisceaux lumineux pour produire une image beaucoup plus grande qu'avec une simple loupe.