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Contenu principal

Révision sur la phylogénie

Termes clés

TermeSignification
PhylogenèseL'étude des lignées évolutives d'une espèce, ou d'un groupe d'espèces
Ancêtre communUn ancêtre partagé par deux espèces descendantes ou plus
Arbre phylogénétique (cladogramme)Un schéma qui représente les relations évolutives entre les organismes

La phylogénèse

La phylogénèse aide les scientifiques à organiser les espèces ou d'autres groupes selon notre compréhension de leur évolution à partir d'ancêtres communs.

Les arbres phylogénétiques

Dans un arbre phylogénétique, ou cladogramme, l'espèce ou les groupes d'intérêt se trouvent aux extrémités des lignes appelées les branches de l'arbre.
Par exemple, l'arbre phylogénétique ci-dessous représente les relations entre cinq espèces, A, B, C, D et E, qui sont positionnées aux extrémités des branches :
Arbre phylogénétique. Image modifiée de OpenStax, CC BY 4.0.
La façon dont les branches se connectent représente notre compréhension de la façon dont les espèces de l'arbre ont évolué à partir d'une série d'ancêtres communs. À chaque point d'embranchement se trouve l'ancêtre commun le plus récent de tous les groupes descendants de ce point d'embranchement.
Arbre phylogénétique et les ancêtres communs les plus récents. Image modifiée de OpenStax, CC BY 4.0.
Par exemple, au point d'embranchement donnant naissance aux espèces A et B, nous trouvons l'ancêtre commun le plus récent de ces deux espèces. Au point le plus éloigné à gauche, nous trouvons l'ancêtre commun le plus récent de toutes les espèces de l'arbre.
Tous les arbres phylogénétiques ne sont pas les mêmes. Certains forment un bloc, comme l'arbre à gauche ci-dessous. D'autres utilisent des lignes diagonales, comme l'arbre à droite ci-dessous. Vous pouvez aussi voir des arbres de façon verticale ou inversée, comme on peut le voir avec les deux versions de l'arbre en bloc. L'orientation de l'arbre phylogénétique ne modifie pas l'information.
Types d'arbres phylogénétiques. Image modifiée de OpenStax, CC BY 4.0.

La parenté

Dans un arbre phylogénétique, deux espèces ont un lien de parenté plus fort si elles ont un ancêtre commun plus récent, et moins fort si elles ont un ancêtre commun plus lointain.
Pour trouver l'ancêtre commun le plus récent de toute paire ou groupe d'espèces, il suffit de partir de la fin des branches correspondant aux deux espèces d'intérêt et de « reculer » dans l'arbre jusqu'à ce que vous trouviez le point où se rencontrent les lignes des deux espèces.
Comparaison des liens de parenté en utilisant l'arbre phylogénétique. Image modifiée de OpenStax, CC BY 4.0.
Par exemple, pour déterminer si les espèces A et B ont un lien de parenté plus proche que les espèces B et C, nous remonteront les lignes des deux paires d'espèces dans l'arbre. Ce sont les espèces A et B qui se réunissent en premier. Elles ont donc un ancêtre commun plus récent et un lien de parenté plus proche que B et C.

Erreurs courantes et idées reçues

  • Les arbres phylogénétiques sont des hypothèses sur les liens de parenté. Bien que nous sachions que les organismes modernes ont évolué à partir d'organismes anciens, le chemin de cette évolution correspond plutôt à la meilleure estimation qu'on puisse faire en se basant sur les preuves disponibles à notre époque. Plus nous découvrons des données sur la lignée d'un ensemble d'organismes, plus les arbres phylogénétiques se précisent.
  • Les arbres phylogénétiques ne sont pas uniquement basés sur des traits physiques. Pour créer un arbre phylogénétique, les scientifiques comparent et analysent souvent de nombreuses caractéristiques de l'espèce ou d'autres groupes concernés. Bien que cela puisse prendre en compte des traits physiques internes et externes, cela peut également comprendre d'autres facteurs comme le comportement ou les séquences d'ADN.

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